Marionnette singe : don de Fabienne Monfort - Vieuxtemps – juin 2009
Le singe d'Ida... ou la rencontre d'un Gi noir et d'une petite Ardennaise...
Plantons le décor: fin décembre 1944 - début janvier 1945, un groupe de soldats américains - très probablement de la 83ème division d'infanterie - est chargé de sécuriser les villages de Joubiéval et Les Sarts. Ces hommes sont sur les talons des Allemands qui se replient en direction de Ottré- Bihain. Quelques GI (trois ou quatre) s'installent dans une maison du village (Cokaimont) où une grand-mère et ses deux petits-enfants se sont réfugiés à la cave pour se prémunir du danger que provoquent les combats aux alentours. Alors que la grand-maman se risque à remonter à la cuisine avec ses petits-enfants (Ida et José), elle tombe nez à nez avec les GI ! Surprise d'autant plus grande que parmi eux: il y a un soldat d'origine afro-américaine ! Pour les Ardennais, les seuls "noirs" dont ils avaient entendu parler ou dont ils avaient vu des représentations, c'était au Congo, dans de lointaines colonies... Quel n'est donc pas leur étonnement d'en rencontrer un, ici, chez eux, en Ardenne !!! La jeune Ida (alors âgée de 5 ans) est certes quelque peu effrayée mais aussi un peu curieuse... C'est alors que, autour d'un sapin de Noël improvisé, le Gi noir sort de son sac une petite marionnette (à voir au musée, en vitrine) et se met à jouer avec elle, détendant l'atmosphère. Sans doute qu'un morceau de chocolat a aussi pu contribuer à rassurer ses craintes définitivement... Cette rencontre inhabituelle lui laissa en tout cas un souvenir impérissable ! Les soldats quittèrent les lieux quelque temps plus tard, laissant à la petite Ida cette marionnette qu'elle conserva toute sa vie, refusant de la prêter à qui que ce soit !
Cette histoire nous a été racontée par sa petite-fille Fabienne, de Joubiéval, donatrice de cette "fameuse" marionnette !
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